• Fri. Aug 19th, 2022

“محافظ ومقل العيون”: كيف حول موقع eBay الإنترنت إلى سوق تجاري | موقع ئي باي

 

في عطلة نهاية الأسبوع في سبتمبر 1995 ، أنشأ مهندس برمجيات موقعًا على شبكة الإنترنت. لم يكن أوله. في الثامنة والعشرين من عمره ، اتبع بيير أوميديار المسار المتسارع القياسي لوادي السيليكون: لقد تعلم البرمجة في الصف السابع ، وكان في طريقه ليصبح مليونيراً قبل سن الثلاثين ، بعد أن اشترت مايكروسوفت شركته الناشئة. يعمل الآن في شركة تصنع برامج لأجهزة الكمبيوتر المحمولة ، والتي كان من المتوقع على نطاق واسع أن تكون الشيء الكبير التالي. لكن في أوقات فراغه ، كان يحب العبث بالمشاريع الجانبية على الإنترنت. ستكون فكرة هذا المشروع بالذات بسيطة: موقع ويب حيث يمكن للناس البيع والشراء.

كان البيع والشراء فكرة جديدة نسبيًا عبر الإنترنت. في مايو 1995 ، وزع بيل جيتس مذكرة في شركة مايكروسوفت أعلن فيها أن الإنترنت هو الأولوية القصوى للشركة. في يوليو ، أطلق مصرفي استثماري سابق يُدعى جيف بيزوس واجهة متجر على الإنترنت تسمى Amazon.com ، والتي ادعت أنها “أكبر مكتبة لبيع الكتب على وجه الأرض”. في الشهر التالي ، عقد Netscape ، مبتكر متصفح الويب الأكثر شعبية ، طرحه العام الأولي (IPO). بحلول نهاية اليوم الأول من التداول ، بلغت قيمة الشركة ما يقرب من 3 مليارات دولار – على الرغم من كونها غير مربحة. كانت وول ستريت تولي اهتماما. بدأت فقاعة الدوت كوم في الانتفاخ.

إذا كان الإنترنت في عام 1995 قد ألهم الأحلام بمستقبل مربح ، فإن الواقع يتخلف كثيرًا. ربما اجتذب الإنترنت ملايين الوافدين الجدد – كان هناك ما يقرب من 45 مليون مستخدم في عام 1995 ، بزيادة 76٪ عن العام السابق – لكنها لم تكن سهلة الاستخدام بشكل خاص. كان العثور على المحتوى أمرًا صعبًا: يمكنك التجول من موقع إلى آخر باتباع نسيج الارتباطات التشعبية التي تربطهم ، أو الصفحة من خلال الدليل اليدوي الذي تنتجه Yahoo! ، وهو بوابة الويب المفضلة قبل ظهور محرك البحث الحديث. ولم يكن هناك الكثير من المحتوى للعثور عليه: فقط 23500 موقعًا كان موجودًا في عام 1995 ، مقارنة بأكثر من 17 مليونًا بعد خمس سنوات. كانت معظم المواقع التي كانت موجودة بالفعل بشعة وبالكاد يمكن استخدامها.

لكن صغر وبطء شبكة الويب المبكرة أضفى عليها أيضًا سحرًا معينًا. كان الناس متحمسين للتواجد هناك ، على الرغم من وجود القليل نسبيًا لهم للقيام بذلك. لقد صنعوا صفحات رئيسية لمجرد إلقاء التحية ، لنشر صور حيواناتهم الأليفة ، لمشاركة حماسهم لـ Star Trek. أرادوا الاتصال.

كان أميديار مولعًا بهذا الشكل من أشكال الحياة على الإنترنت. لقد كان مستخدمًا مخلصًا للإنترنت منذ أيام دراسته الجامعية ، ومشاركًا في مجتمعاتها المختلفة. لقد لاحظ الآن التدفق المتزايد لأموال الإنترنت ببعض القلق. قال لاحقًا لأحد الصحفيين إن الشركات التي تتسلق على الإنترنت لا ترى الناس أكثر من مجرد “محافظ ومقل عيون”. لم تكن جهودهم في التسويق فقط فجًا وغير رائع ، بل قاموا أيضًا بالترويج لسلبية تشبه الزومبي – انظر هنا ، انقر هنا ، أدخل رقم بطاقتك الائتمانية هنا – التي هددت الطبيعة التشاركية للإنترنت الذي يعرفه.

يتذكر أميديار في وقت لاحق: “أردت أن أفعل شيئًا مختلفًا ، لأمنح الفرد القدرة على أن يكون منتجًا ومستهلكًا على حد سواء.” كان هذا هو الدافع وراء إنشاء موقع الويب الذي أنشأه في سبتمبر 1995. أطلق عليه اسم AuctionWeb. يمكن لأي شخص أن يطرح شيئًا للبيع ، ويمكن لأي شخص أن يقدم مزايدة ، وذهب العنصر إلى أعلى مزايد. سيكون سوقًا مثاليًا ، تمامًا كما قد تجده في كتاب الاقتصاد المدرسي. من خلال معجزة المنافسة ، يلتقي العرض والطلب لاكتشاف السعر الحقيقي لسلعة ما. أحد الشروط المسبقة للأسواق المثالية هو أن كل شخص لديه إمكانية الوصول إلى نفس المعلومات ، وهذا بالضبط ما وعد به AuctionWeb. كان كل شيء هناك ليراه الجميع.

احصل على قراءات الغارديان الطويلة الحائزة على جوائز والتي تُرسل إليك مباشرةً صباح كل سبت

 

نما الموقع بسرعة. بحلول الأسبوع الثاني ، تضمنت العناصر المعروضة للبيع دراجة نارية من طراز ياماها وصندوق غداء سوبرمان وملصق موقّع لمايكل جاكسون. بحلول فبراير 1996 ، نمت حركة المرور بسرعة كافية لدرجة أن شركة استضافة Omidyar على الويب زادت من رسومه الشهرية ، مما دفعه إلى البدء في أخذ جزء من المعاملات لتغطية نفقاته. على الفور تقريبًا ، كان يحقق أرباحًا. أصبح المشروع الجانبي عملاً تجاريًا.

لكن تبين أن السوق المثالي كان أقل من الكمال. اندلعت الخلافات بين المشترين والبائعين ، وكثيرا ما طُلب من أميديار الفصل فيها. لم يكن يريد أن يلعب دور الحكم ، لذلك ابتكر طريقة لمساعدة المستخدمين على حلها بأنفسهم: منتدى. سيترك الناس ملاحظات على بعضهم البعض ، مما يخلق نوعًا من نظام التسجيل. وقال في رسالة نُشر على الموقع: “امدح عند استحقاقه ، قدم شكاوى حيثما كان ذلك مناسبًا”. سيتم طرد المخادعين ، وسيتم مكافأة الصادقين – ولكن فقط إذا قام المستخدمون بدورهم. كتب “هذا الأمل الكبير يعتمد على مشاركتك النشطة”.

تعتمد قيمة AuctionWeb على مساهمات مستخدميها. كلما ساهموا ، كلما كان الموقع أكثر فائدة. سيكون السوق مجتمعًا ، مكانًا يصنعه أعضاؤه. سيصبحون مستهلكين ومنتجين ، كما كان يأمل أميديار ، ومن بين الأشياء التي ينتجونها المحتوى الذي يملأ الموقع.

بحلول صيف عام 1996 ، كان موقع AuctionWeb يدر 10000 دولار شهريًا. قرر أميديار ترك وظيفته اليومية وتفرغ لها بدوام كامل. لقد بدأ كناقد لجنون التجارة الإلكترونية وانتهى به الأمر مع شركة تجارة إلكترونية ناجحة. في عام 1997 ، أعاد تسميته إلى eBay.


كانت E bay واحدة من أولى شركات الإنترنت الكبرى. لقد أصبحت مربحة في وقت مبكر ، ونمت لتصبح عملاقًا في عصر الدوت كوم ، ونجت من الانهيار الداخلي لفقاعة الدوت كوم ، ولا تزال تُصنف ضمن أكبر شركات التجارة الإلكترونية في العالم. ولكن ما يجعل موقع eBay مثيرًا للاهتمام بشكل خاص هو كيف توقع ، في أقرب تجسد له ، العديد من الميزات الرئيسية التي ستحدد فيما بعد الظاهرة المعروفة باسم “المنصة”. لم يكن موقع Ebay مجرد مكان يخوض فيه هواة الجمع حروبًا في وقت متأخر من الليل لتقديم العطاءات على Beanie Babies النادرة. بالنظر إلى الماضي ، تبين أيضًا أنه كان مفصلًا حاسمًا في تاريخ الإنترنت. كان موقع Omidyar رائدًا في العناصر الأساسية التي من شأنها أن تمكن Google و Facebook وعمالقة التكنولوجيا الآخرين لاحقًا من إطلاق العنان لإمكانيات الربح على الإنترنت من خلال “إنشاء منصة” لها.

ليست أي من الاستعارات التي نستخدمها للتفكير في الإنترنت مثالية ، لكن “المنصة” هي من بين الأسوأ. كان للمصطلح في الأصل معنى تقنيًا محددًا: فهو يعني شيئًا يقوم المطورون ببناء التطبيقات فوقه ، مثل نظام التشغيل. لكن الكلمة أصبحت تشير منذ ذلك الحين إلى أنواع مختلفة من البرامج التي تعمل عبر الإنترنت ، لا سيما تلك التي تنشرها أكبر شركات التكنولوجيا. جادل الباحث تارلتون جيليسبي بأن هذا التحول في استخدام كلمة “منصة” هو أمر استراتيجي. من خلال تسمية خدماتها “المنصات” ، يمكن لشركات مثل Google إظهار هالة من الانفتاح والحياد. يمكنهم تقديم أنفسهم على أنهم يلعبون دورًا داعمًا ، مجرد تسهيل تفاعلات الآخرين. سيطرتهم على مساحات حياتنا الرقمية ، ودورهم النشط في ترتيب مثل هذه المساحات ، محجوب. “المنصة” ليست غير دقيقة فقط.

المكدس هو الاستعارة الأكثر فائدة لفهم الإنترنت ، وهو الاستعارة التي وجهت معماريها منذ البداية. المكدس عبارة عن مجموعة من الطبقات مكدسة فوق بعضها البعض. فكر في منزل: لديك الطابق السفلي والطابق الأول والطابق الثاني وما إلى ذلك ، وصولاً إلى السطح. غالبًا ما تعتمد الأشياء التي تقوم بها في المنزل على الأنظمة الموجودة في الأسفل. إذا كنت تستحم ، فإن سخان المياه الموجود في الطابق السفلي يعمل على تسخين المياه الباردة التي يتم ضخها إلى منزلك ثم توصيله إلى حمامك.

يحتوي الإنترنت أيضًا على قبو ، ويتكون القبو أيضًا بشكل كبير من الأنابيب. تحمل هذه الأنابيب البيانات ، ويعتمد كل شيء تقوم به على مستوى المكدس على عمل هذه الأنابيب بشكل صحيح. في الجزء العلوي من المكدس هو المكان الذي تعيش فيه المواقع والتطبيقات. هذا هو المكان الذي نختبر فيه الإنترنت ، من خلال وحدات البكسل لشاشاتنا ، في رسائل البريد الإلكتروني أو التغريدات أو التدفقات. أفضل طريقة لفهم ما يحدث على هذه المواقع والتطبيقات – على ما تسميه شركات التكنولوجيا “المنصات” – هو فهمها كجزء من القصة الأوسع لخصخصة الإنترنت.

رئيس مجلس إدارة ومؤسس eBay Pierre Omidyar مع الرئيس التنفيذي Meg Whitman ، كاليفورنيا ، 1998
رئيس ومؤسس eBay Pierre Omidyar مع الرئيس التنفيذي Meg Whitman ، كاليفورنيا ، 1998. تصوير: James D Wilson / Getty Images

بدأ الإنترنت في السبعينيات كتقنية تجريبية ابتكرها باحثون عسكريون أميركيون. في الثمانينيات ، نمت إلى شبكة كمبيوتر مملوكة للحكومة يستخدمها الأكاديميون في المقام الأول. ثم في التسعينيات ، بدأت الخصخصة. كانت خصخصة الإنترنت عملية وليست حدثًا. لم يتضمن الأمر نقلًا بسيطًا للملكية من القطاع العام إلى القطاع الخاص ، ولكنه بالأحرى حركة أكثر تعقيدًا حيث قامت الشركات ببرمجة دافع الربح في كل مستوى من مستويات الشبكة. تم تجديد نظام تم إنشاؤه بواسطة العلماء لأغراض البحث بهدف تعظيم الأرباح. استغرق هذا الأمر الأجهزة والبرمجيات والتشريعات وريادة الأعمال. استغرق الأمر عقودًا. وقد لامست جميع أجزاء الإنترنت العديدة.

بدأت عملية الخصخصة بالأنابيب ، ثم شقت طريقها إلى أعلى المكدس. في أبريل 1995 ، قبل خمسة أشهر فقط من إنشاء Omidyar للموقع الذي سيصبح eBay ، سمحت الحكومة للقطاع الخاص بالسيطرة على أنابيب الشبكة. كانت الأسر والشركات حريصة على الاتصال بالإنترنت ، وكسبت شركات الاتصالات الأموال من خلال مساعدتها على الوصول إلى الإنترنت.

لكن جعل الناس على الإنترنت يمثل جزءًا صغيرًا من إجمالي الربح المحتمل للنظام. ما أدى بالفعل إلى تدفق رؤوس أموال المستثمرين هو إمكانية جني الأموال مما يفعله الأشخاص عبر الإنترنت. بعبارة أخرى ، كانت الخطوة التالية هي معرفة كيفية تعظيم الربح في الطوابق العليا ، حيث يستخدم الناس الإنترنت بالفعل. لا يكمن المال الحقيقي في تسييل الوصول ، ولكن في نشاط تحقيق الدخل. هذا ما فعله Omidyar بشكل فعال عندما أنشأ مكانًا أراد فيه الناس شراء البضائع وبيعها عبر الإنترنت ، وأخذ جزءًا من معاملاتهم.

بدأ ازدهار الإنترنت مع الاكتتاب العام المتفجر لشركة Netscape في أغسطس 1995. وعلى مدى السنوات التالية ، تم تأسيس عشرات الآلاف من الشركات الناشئة واستثمار مئات المليارات من الدولارات فيها. دخل رأس المال الاستثماري في حالة جنون: زاد المبلغ الإجمالي لاستثمار رأس المال الاستثماري في الولايات المتحدة بأكثر من 1200٪ من عام 1995 إلى عام 2000. تم طرح المئات من شركات الدوت كوم للاكتتاب العام وارتفعت قيمتها على الفور: في ذروتها ، كانت أسهم التكنولوجيا تساوي أكثر من 5 تريليون دولار. عندما تم طرح موقع eBay للاكتتاب العام في عام 1998 ، بلغت قيمته أكثر من ملياري دولار في اليوم الأول من التداول ؛ استمرار صعود سعر سهمها خلال العام المقبل جعل أميديار ملياردير.


Y et معظم الشركات الناشئة التي اجتذبت استثمارات ضخمة خلال هذه السنوات لم تحقق أرباحًا في الواقع. على الرغم من كل الضجيج ، فشلت الأرباح إلى حد كبير في أن تتحقق ، وفي عام 2000 انفجرت الفقاعة. من آذار (مارس) إلى أيلول (سبتمبر) ، خسرت 280 سهم في مؤشر بلومبيرج للإنترنت بالولايات المتحدة ما يقرب من 1.7 تريليون دولار. قال صحفي في شبكة سي إن إن: “من النادر أن نرى صناعة تتبخر بسرعة وبشكل كامل”. جلب العام التالي المزيد من الأخبار السيئة. لقد مات عصر الدوت كوم.

اليوم ، عادة ما يتم تذكر هذه الحقبة على أنها حلقة من الجنون الجماعي – كتدريب في ما قام به آلان جرينسبان ، خلال فترة ولايته المعاصرة كرئيس للاحتياطي الفيدرالي ، المعروف باسم “الوفرة غير العقلانية”. أصبح موقع Pets.com ، وهو شركة ناشئة تبيع مستلزمات الحيوانات الأليفة عبر الإنترنت ، الرمز الأكثر شهرة لغباء تلك الفترة ، ومعيارًا للرجوع إلى الماضي منذ ذلك الحين. لم تكن الشركة مربحة أبدًا ، فقد أنفقت مبالغ طائلة على الإعلانات ، بما في ذلك موقع Super Bowl ؛ جمعت 82.5 مليون دولار في طرحها العام الأولي في فبراير 2000 وانفجرت بعد تسعة أشهر.

ساهم الغطرسة والجشع والتفكير السحري وقرارات العمل السيئة في فشل تجربة الإنترنت. ومع ذلك ، لم تكن أي من هذه الأمور حاسمة. كانت المشكلة الحقيقية هيكلية. في حين أن المستثمرين والمديرين التنفيذيين لديهم على الأرجح لم يفهموا ذلك من خلال هذه الشروط ، كانت شركات الإنترنت تحاول دفع المرحلة التالية من خصخصة الإنترنت – أي عن طريق دفع خصخصة الإنترنت إلى أعلى المستويات. لكن الأنظمة الحسابية التي يمكن أن تجعل مثل هذا الدفع ممكنًا لم تكن موجودة بعد. لا تزال الشركات تكافح من أجل جني الأرباح من نشاط المستخدم.

في تحليله للتطور الرأسمالي ، رسم كارل ماركس تمييزًا بين الاستيعاب “الرسمي” و “الحقيقي” للعمل برأس المال. في الضمانات الرسمية ، تظل عملية العمل الحالية سليمة ، ولكنها تتم الآن على أساس رأسمالي. فالفلاح الذي كان يزرع طعامه بنفسه يصبح عاملًا مأجورًا في مزرعة شخص آخر. الطريقة التي يعمل بها الأرض تبقى كما هي. على النقيض من ذلك ، في الاستيعاب الحقيقي ، تحدث ثورة في عملية العمل لتلبية متطلبات رأس المال. في السابق ، ورث رأس المال عملية ؛ الآن ، فإنه يعيد تشكيل العملية. يصبح عاملنا الزراعي مندمجًا في الجهاز الصناعي لمزرعة المصنع الحديثة. الطريقة التي يعمل بها تتغير تمامًا: لا تشبه إيقاعاته اليومية إلا القليل من التشابه مع إيقاعات أسلافه الفلاحين. والترتيب الجديد أكثر ربحية لصاحب المزرعة ،

هذه عدسة مفيدة للتفكير في تطور الإنترنت ، وفهم سبب عدم نجاح الدوت كوم. كان الإنترنت من منتصف التسعينيات إلى أواخره تحت الملكية الخاصة ، لكن لم يتم تحسينه لتحقيق الربح بعد. احتفظت بالكثير من شكلها القديم كنظام مصمم للباحثين ، ولم يكن هذا الشكل مواتًا للمطالب الجديدة التي تم وضعها عليه. وبعبارة أخرى ، تم تحقيق الإدماج الرسمي ، لكن القبول الحقيقي ظل بعيد المنال.

وسيشمل إنجاز هذا الأخير تطورات تقنية واجتماعية واقتصادية تجعل من الممكن بناء أنواع جديدة من الأنظمة. هذه الأنظمة هي المعادلات الرقمية لمزرعة المصنع الحديثة. إنهم يمثلون الحل الذي طال انتظاره للمشكلة التي استهلكت رواد الأعمال على الإنترنت وهزمتهم في النهاية: كيفية دفع الخصخصة إلى أعلى المكدس. وقدم موقع eBay لمحة أولى عن شكل هذا الحل.


جندت E bay مستخدميها في إنشائها. كانوا هم من نشروا العناصر للبيع وطرحوا العطاءات وكتابة التعليقات على بعضهم البعض في المنتدى. بدون مساهماتهم ، سيتوقف الموقع عن الوجود.

كان Omidyar يستفيد من تقليد من خلال إنشاء eBay بهذه الطريقة. في عام 1971 ، اخترع مبرمج اسمه راي توملينسون البريد الإلكتروني. كان هذا قبل وجود الإنترنت: كان توملينسون يستخدم سلفه ، أربانيت ، وهي شبكة متطورة أنشأها البنتاغون لربط أجهزة الكمبيوتر في جميع أنحاء البلاد. أصبح البريد الإلكتروني شائعًا على نطاق واسع على Arpanet: بعد عامين فقط من اختراعه ، وجدت دراسة أنه يشكل ثلاثة أرباع حركة مرور الشبكة بالكامل. مع نمو الإنترنت خلال الثمانينيات ، وجد البريد الإلكتروني مدى أوسع. كانت القدرة على تبادل الرسائل على الفور مع شخص بعيد أمرًا جذابًا للغاية ؛ جعلت أنواعًا جديدة من التعاون والمحادثة ممكنة ، لا سيما من خلال القوائم البريدية التي شكلت المجتمعات الأولى عبر الإنترنت.

كان البريد الإلكتروني أكثر من مجرد أداة مفيدة. لقد ساعد في إضفاء الطابع الإنساني على الإنترنت ، مما جعل مجموعة باردة من الكابلات وأجهزة الكمبيوتر تشعر بأنها مأهولة بالسكان. كان الإنترنت مكانًا يمكنك من خلاله اللحاق بالأصدقاء والدخول في نقاشات حادة مع الغرباء. كان في مكان ما للحديث عن السياسة أو الخيال العلمي أو أفضل طريقة لتنفيذ البروتوكول. كان الناس الآخرون عامل الجذب الرئيسي. حتى شبكة الويب العالمية صُنعت مع وضع المجتمع في الاعتبار. كتب مبتكره ، تيم بيرنرز لي ، لاحقًا: “لقد صممته لإحداث تأثير اجتماعي – لمساعدة الناس على العمل معًا”.

المجتمع هو أكثر ما أحبه أميديار في الإنترنت ، وما كان يخشى أن يقضي عليه الاندفاع نحو الذهب عبر الإنترنت. لم يكن وحيدًا في هذا: يمكن للمرء أن يجد المنشقين ضد قوى التسويق على قوائم بريدية متطرفة. لكن أميديار لم يكن مناهضا للرأسمالية. كان ليبرتاريًا: كان يؤمن بالقوة التحررية للسوق. لم يعارض التسويق على هذا النحو ، فقط الشكل المعين الذي كان يتخذه. كانت الشركات التي فتحت واجهات المحلات الرقمية المبتذلة وتجصيص الويب بإعلانات البانر تقوم بالتسويق بشكل سيء. كانوا يعاملون مستخدميهم كعملاء. لم يفهموا أن الإنترنت وسيلة اجتماعية.

حدث مباشر على موقع eBay في مركز بوسطن للمؤتمرات والمعارض في عام 2007
حدث مباشر على موقع eBay في مركز بوسطن للمؤتمرات والمعارض في عام 2007. تصوير: MediaNews Group / Boston Herald / Getty Images

على النقيض من ذلك ، سيكون موقع Ebay متجذرًا بقوة في هذه الحقيقة. منذ أيامه الأولى باسم AuctionWeb ، وصف الموقع نفسه بأنه مجتمع ، وأصبح هذا التعريف الذاتي جزءًا لا يتجزأ من هويته وتشغيله. بالنسبة لأميديار ، لم يكن الهدف هو الدفاع عن المجتمع من السوق بل إعادة صياغة المجتمع كسوق – لدمج الاثنين.

ليس أقل من شخصية بيل جيتس رأى مستقبل الإنترنت بالضبط بهذه الشروط. في عام 1995 ، وهو نفس العام الذي أطلق فيه Omidyar AuctionWeb ، شارك غيتس في تأليف كتاب بعنوان The Road Ahead. في ذلك ، وضع الرئيس التنفيذي لشركة Microsoft رؤيته للإنترنت على أنها “السوق النهائي”: “سيكون المكان الذي سنبيع فيه الحيوانات الاجتماعية ، ونتاجر ، ونستثمر ، ونساوم ، ونختار الأشياء ، ونتناقش ، ونلتقي بأناس جدد ، ونتسكع معهم. . فكر في صخب بورصة نيويورك أو سوق المزارعين أو محل لبيع الكتب مليء بالأشخاص الذين يبحثون عن قصص ومعلومات رائعة. كل أنواع النشاط البشري تحدث ، من صفقات بمليارات الدولارات إلى المغازلة “.

هنا ، اندمجت العلاقات الاجتماعية تمامًا مع علاقات السوق بحيث أصبح من الصعب تمييزها. الإنترنت هو أداة هذا الاتحاد. إنه يجمع الناس معًا ، ولكن تحت شعار رأس المال. يعتقد جيتس أن حلمه كان على الأقل عقدًا من التحقيق. ومع ذلك ، بحلول الوقت الذي صدر فيه كتابه ، كان AuctionWeb قد أحرز بالفعل تقدمًا نحو تحقيقه.

كان الجمع بين المجتمع والسوق ابتكارًا مربحًا. التفاعلات التي حدثت تحت ستار الأول عززت بشكل كبير القيمة المالية للأخير. تحت شعار المجتمع ، تم تشجيع المشترين والبائعين في AuctionWeb على القيام بأنشطة غير مدفوعة تجعل الموقع أكثر فائدة ، مثل تصنيف بعضهم البعض في منتدى التعليقات أو مشاركة النصائح حول الشحن. وكلما زاد عدد الأشخاص المشاركين ، أصبحت الوجهة أكثر جاذبية. يعني المزيد من الأشخاص الذين يستخدمون AuctionWeb المزيد من العناصر المدرجة للبيع ، والمزيد من المشترين الذين يقدمون عطاءات في المزادات ، والمزيد من التعليقات المنشورة في المنتدى – باختصار ، موقع أكثر قيمة. هذه الظاهرة – كلما زاد عدد المستخدمين ، زادت قيمتها – هي ما يسميه الاقتصاديون تأثيرات الشبكة. على الويب ، كان استيعاب النمو أمرًا سهلاً إلى حد ما: كانت زيادة سعة الاستضافة عرضًا أبسط وأرخص من نظيرتها الفعلية. وكان القيام بذلك أمرًا يستحق كل هذا العناء لأنه ، عند حجم معين ، كانت تأثيرات الشبكة محصورة في المزايا التي كان من الصعب على المنافس التغلب عليها.

كانت القوة الثانية ذات الصلة هي دور الموقع كوسيط. في عصر كانت فيه العديد من شركات الدوت كوم تبيع البضائع مباشرة – دفع موقع Pets.com ثروة على رسوم البريد لشحن أغذية الحيوانات الأليفة إلى أبواب الناس – قامت شركة أميديار بتوصيل المشترين والبائعين بدلاً من ذلك ، ودفعت تكلفة الطوابع البريدية لهم. وقد مكنها ذلك من الاستفادة من معاملات المستخدمين مع بقائها هزيلة للغاية. لم يكن به مخزون ، ولا مستودعات – فقط موقع على شبكة الإنترنت.

لكن AuctionWeb لم يكن مجرد وسيط. لقد كان أيضًا مشرعًا ومهندسًا معماريًا ، يكتب القواعد لكيفية تفاعل الناس وتصميم المساحات حيث فعلوا ذلك. لم يكن هذا في خطة أميديار. لقد أراد في البداية سوقًا يديره أعضائه ، وهي فكرة تشكلت من خلال معتقداته التحررية. من المحتمل أن يعكس إنشاءه لمنتدى الملاحظات استثمارًا أيديولوجيًا في فكرة أن الأسواق كانت منظمة ذاتيًا بشكل أساسي ، بقدر ما كانت مصلحته الشخصية في عدم الاضطرار إلى التوسط في نزاعات مختلفة.

على عكس الافتراضات الليبرتارية ، لا يمكن للسوق أن يعمل بدون قدرة الموقع على ممارسة نوع معين من السيادة. يعد منتدى التعليقات مثالًا جيدًا: بدأ المستخدمون في التلاعب به ، وتركوا الثناء على أصدقائهم وإرسال حشود من المراجعين الخبيثين بعد أعدائهم. ستضطر الشركة إلى التدخل مرارًا وتكرارًا. ولم تفعل ذلك فقط لإدارة السوق ولكن أيضًا لتوسيعه من خلال جذب المزيد من المشترين والبائعين من خلال فئات جديدة من السلع والتوسع في بلدان جديدة – وهو أمر فرضه المساهمون بعد طرح eBay للاكتتاب العام في عام 1998. “على الرغم من ترددها الأولي ، كتب عالم الاجتماع كيفان كاشكولي ، في دراسته لتطور موقع eBay. زيادة الربحية تتطلب إدارة سلوك الناس ،

مقر Ebay الألماني في عام 2006.
المقر الرئيسي لشركة Ebay في ألمانيا عام 2006. الصورة: Sean Gallup / Getty Images

بفضل تأثيرات الشبكة ومكانتها كوسيط وسيد على حد سواء ، تمكنت eBay من تحقيق ربح بسهولة. عندما وقع حادث تحطم 2000-2001 ، نجا من بعض الكدمات. وفي أعقاب الانهيار ، حيث حاولت صناعة محاصرة ، تحت ضغط المستثمرين ، إعادة ابتكار نفسها ، كانت الأفكار التي توصلت إليها تشترك كثيرًا مع تلك التي شكلت الأساس لنجاح eBay المبكر.

بالنسبة للجزء الأكبر ، لم يكن تأثير eBay واعًا أو مباشرًا. لكن الصلات كانت واضحة. كان سوق أوميدار المجتمعي في منتصف التسعينيات بمثابة نافذة على المستقبل. وفقًا للمعايير اللاحقة ، كانت بدائية إلى حد ما ، حيث كانت موجودة داخل حدود الإنترنت التي لم يتم إعادة تشكيلها بعد بغرض تعظيم الربح. لكن الأنظمة التي ستنجز إعادة التصميم تلك ، والخصخصة الكاملة للإنترنت ، ستفعل ذلك من خلال تطوير الأنماط الأساسية التي طبقتها أميديار. كانت تسمى هذه الأنظمة المنصات ، لكن ما يشبه معظمها كان مراكز التسوق.


تم بناء أول مركز تسوق حديث في مدينة إيدينا بولاية مينيسوتا عام 1956. كان المهندس المعماري فيكتور جروين اشتراكيًا يهوديًا من فيينا هرب من النازيين ولم يعجبه ثقافة السيارات الأمريكية. لقد أراد أن يجذب سكان الضواحي في منتصف القرن للخروج من مناطق فورد الخاصة بهم وإلى مكان يُذكّر بـ “الحياة الاجتماعية العامة الغنية” لمدينة أوروبية عظيمة. كان يأمل أن يقدم لهم ليس فقط المتاجر ولكن المكتبات ودور السينما والمراكز المجتمعية. قبل كل شيء ، سيكون مركزه التجاري مساحة للتفاعل: “منفذ لتلك الغريزة البشرية الأساسية للاختلاط بالبشر الآخرين”. على عكس المدينة ، فإن هذا الاختلاط يحدث داخل بيئة محكومة. سيتم استبدال فوضى الحياة الحضرية بانضباط التصميم العقلاني.

مع انتشار اختراع Gruen ، تلاشت الأجزاء العظيمة من رؤيته. لكن فكرة البيئة المهندسة التي تقرن التجارة بالميدان العام ظلت قائمة. سيكون إرث Gruen نوعًا من terrarium الرأسمالي ، تم التقاطه بشكل جيد من خلال ما يسميه المخططون الحضريون “مساحة عامة مملوكة للقطاع الخاص”.

من الأفضل فهم الأنظمة التي تهيمن على الحياة في الطرف العلوي من المكدس ، لاستعارة نظرة ثاقبة من العالم جاثان سادوفسكي ، كمراكز تسوق. مراكز التسوق على الإنترنت – Google و Facebook و Amazon – ليست شيئًا إن لم تكن أماكن عامة مملوكة ملكية خاصة. يطلقون على أنفسهم منصات ، وهي في الواقع مرفقات مؤسسية ، مع مجموعة واسعة من التفاعلات التي تحدث داخلها. تمامًا كما هو الحال في مركز تجاري حقيقي ، تكون بعض هذه التفاعلات تجارية ، مثل شراء الملابس من تاجر ، بينما يكون البعض الآخر اجتماعيًا ، مثل التسكع مع الأصدقاء. ولكن ما يميز المركز التجاري عبر الإنترنت عن المركز التجاري الحقيقي هو أنه داخل الأول ، كل ما يفعله المرء يصنع البيانات. النقرات والدردشات والمنشورات وعمليات البحث – كل خطوة ، مهما كانت صغيرة ، تترك أثرًا رقميًا.

مول أمريكا في بلومنجتون ، مينيسوتا ، ثم أكبر مركز تسوق في الولايات المتحدة ، بعد فترة وجيزة من افتتاحه في أغسطس 1992
مول أمريكا في بلومنجتون ، مينيسوتا ، ثم أكبر مركز تسوق في الولايات المتحدة ، بعد افتتاحه في أغسطس 1992 بفترة وجيزة. تصوير: Star Tribune / Getty Images

تعمل مراكز التسوق الحقيقية في مجال الإيجار: يتقاضى المالك إيجارًا من المستأجرين ، ويأخذ جزءًا من إيراداتهم بشكل أساسي. يمكن للمراكز التجارية عبر الإنترنت جني الأموال إلى حد ما بنفس الطريقة ، كما أوضح موقع eBay في وقت مبكر ، من خلال إجراء جزء من المعاملات التي تسهلها. ولكن ، كما يشير سادوسكي ، فإن مراكز التسوق عبر الإنترنت قادرة أيضًا على الحصول على نوع آخر من الإيجار: إيجار البيانات. يمكنهم جمع وكسب المال من تلك الآثار الرقمية الناتجة عن الأنشطة التي تحدث داخلهم. ونظرًا لأنهم يتحكمون في كل بوصة مربعة من العلبة ، ولأن تعديل العلبة هو مجرد مسألة نشر كود جديد ، فيمكنهم إدخال تغييرات معمارية من أجل التسبب في إنشاء هذه الأنشطة لمزيد من الآثار ، أو آثار من أنواع مختلفة.

تبين أن هذه الآثار ذات قيمة كبيرة. قيمة كبيرة ، في الواقع ، أن تجميعها وتحليلها أصبح من الوظائف الأساسية للمركز التجاري عبر الإنترنت. مثل سوق Omidyar المجتمعي ، يسهل المركز التجاري عبر الإنترنت التفاعلات ، ويكتب القواعد لتلك التفاعلات ، ويستفيد من تفاعل المزيد من الأشخاص مع بعضهم البعض. ولكن في مركز التسوق عبر الإنترنت ، يتم تسجيل هذه التفاعلات وتفسيرها وتحويلها إلى نقود بعدة طرق. يمكن أن تساعد البيانات في بيع الإعلانات المستهدفة. يمكن أن يساعد في بناء أنظمة إدارة حسابية تستحوذ على المزيد من الأرباح من كل عامل. يمكن أن يساعد في تدريب نماذج التعلم الآلي من أجل تطوير وتحسين الخدمات الآلية مثل روبوتات المحادثة ، والتي يمكن أن تقلل بدورها من تكاليف العمالة وتفتح تدفقات إيرادات جديدة. يمكن أن تحافظ البيانات أيضًا على ثقة المستثمرين بأن شركة التكنولوجيا تساوي الكثير من المال ،

هذا هو ما يميز مراكز التسوق عبر الإنترنت عن سلائفها: فهي مصممة قبل كل شيء لصنع البيانات والاستفادة منها. البيانات هي مبدأ التنظيم والمكون الأساسي.

تتم أحيانًا مقارنة البيانات بالنفط ، ولكن قد يكون الفحم أفضل تشبيه. كان الفحم هو الوقود الذي شغّل المحرك البخاري. لقد دفع بإعادة التنظيم الرأسمالي للتصنيع من الأساس الحرفي إلى الأساس الصناعي ، من الورشة إلى المصنع ، في القرن التاسع عشر. لعبت البيانات دورًا مشابهًا. لقد دفع بإعادة التنظيم الرأسمالي للإنترنت ، وطرد بقايا شبكة البحث وحسّن محرك الربح.

يمكن توقع القليل جدًا من هذه الآلات المعقدة للغاية من وجهة نظر عام 1995. لكن وصول AuctionWeb مثل خطوة كبيرة نحو جعل ذلك ممكنًا. غالبًا ما تُروى قصة الإنترنت الحديث من خلال قصص Google و Facebook و Amazon وغيرهم من العمالقة الذين جاؤوا لغزو حياتنا على الإنترنت. لكن غزواتهم كانت مسبوقة ومسبقة من قبل أخرى ، واحدة بدأت كمشروع جانبي وتعثرت في النجاح من خلال الخروج بالمخطط الأساسي لكسب الكثير من المال على الإنترنت.

مقتبس من الإنترنت من أجل الناس: الكفاح من أجل مستقبلنا الرقمي بقلم بن تارنوف ، نشره فيرسو ومتوفر على guardianbookshop.com

 

تابع القراءة الطويلة على Twitter على gdnlongread ، واستمع إلى البودكاست الخاص بنا هنا واشترك في البريد الإلكتروني الأسبوعي الذي تتم قراءته طويلاً هنا

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.